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《细胞》:免疫治疗获重大进展!科学家证实,肿瘤中癌细胞的异质性,或是免疫治疗成败的决定性因素

日期:2020-01-10 人气:4704

近日,癌症免疫治疗领域又取得突破性进展。


来自以色列魏茨曼科学研究院的Yardena Samuels与美国国家癌症研究所的Eytan Ruppin联合团队发现,在黑色素瘤中,肿瘤内异质性(ITH)越高,免疫系统抗癌的能力就越容易被抑制,癌症进展的就更快


而且,他们还发现,在黑色素瘤中,相比于肿瘤突变负荷(TMB)等因素,肿瘤内异质性对免疫治疗的效果影响更大。甚至肿瘤内异质性对免疫治疗疗效的预测,比TMB更好。这项重要的研究成果发表在顶级期刊《细胞》上[1]。


▲ 肿瘤异质性与免疫响应和患者生存之间的关系


说起肿瘤免疫治疗,我们都知道,在肿瘤免疫治疗领域有个非常重要的假设:肿瘤的突变负担,也就是TMB越大,新抗原就越多,肿瘤的免疫原性就越强[2,3]。


言外之意,TMB越高,免疫治疗效果应当更好


近年来的一些研究也确实证实,TMB高与免疫检查点抑制剂治疗效果好相关[2-6]。去年,全球首个Ⅲ期前瞻性临床研究表明,TMB可以作为免疫治疗疗效的预测方法[7]。


不过,与此同时,很多科学家也观察到,TMB高的患者对免疫治疗的反应也不一致[8],很多TMB低的患者对免疫治疗也有反应[9]。


这就让很多科学家对TMB与免疫治疗之间的关系起了疑心,“恐怕不靠谱啊,背后肯定还有其他的重要因素没有被逮到。”


▲ 免疫细胞(该图片由David Mark在Pixabay上发布)


那么这个躲藏在幕后操纵一切的无形之手究竟是啥呢?


思路得从科研论文里面找。


Samuels和Ruppin团队的研究人员注意到,最近有些研究发现肿瘤内的异质性(ITH)可能会影响免疫系统对它监视[10-12]。


肿瘤内的异质性是啥意思呢?实际上,肿瘤细胞在分裂增殖的过程中,它们的后代在基因上会与前面的肿瘤细胞出现差异,这就是肿瘤的进化,是肿瘤细胞的之间的遗传多样性


有些读者可能要问了,那这和TMB有啥区别?虽然TMB和肿瘤的异质性“你中有我,我中有你”,但是还真有区别。例如,TMB很高的肿瘤异质性可能很低;而一个异质性很高的肿瘤也可以有很低TMB。这是为啥呢?


举个极端的例子,如果一个肿瘤里面的所有细胞都是同一个细胞的翻版,那无论这个肿瘤细胞里面有多少突变,它们都是一毛一样的。这个肿瘤可以说就没有异质性了,哪怕它的TMB大破天。反之亦然。当然这种现象在临床上是不存在的。


▲ 左图异质性高,右图异质性低


实际上,已经有一些研究观察到了肿瘤内异质性低与患者预后好之间存在相关性[13,14]。这就意味着肿瘤的异质性与肿瘤的免疫监视高度相关,确实值得研究。


研究人员首先在现有的TCGA数据库中做了初步分析。他们发现,对于黑色素瘤患者而言,患者的TMB和基因的拷贝数变异,作为单一预测因子,与患者的生存率没有相关性。但是肿瘤异质性低的患者,生存期明显好于异质性高的。这也与之前的研究结果一致。


进一步分析发现,异质性高且TMB或拷贝数变异低的患者,生存率最差。控制潜在的混杂因素之后,这个结果仍然成立。


这些结果清晰地告诉研究人员,肿瘤的异质性对患者的生存影响非常大。真的值得单独研究。


▲ 各种不同的因素与患者生存率之间的关系


不过,摆在研究人员面前的一个问题是,尽管TMB与异质性存在不同,但是正如我们前面说过的那样,它们二者大部分时候是“你中有我,我中有你”,要单独拆开来研究是非常不容易的。


本研究的创新之处在此时就迸发出来了。


研究人员用适度的紫外线(UVB)照射一个黑色素瘤细胞系,照完之后做全外显子测序。结果和预料的一样,照射后的黑色素瘤细胞的TMB升高了,异质性也升高了。不过,经过紫外线照射的细胞在培养皿里的生长速度却变慢了


▲ 细胞系被UVB处理过程


然后他们将未经紫外线照射,和紫外线照射处理的癌细胞,分别移植到不同的小鼠体内。结果发现经过紫外线照射的癌细胞,在小鼠体内形成的肿瘤,生长速度却是明显变快了。这暗示,紫外线照射后的癌细胞,对免疫系统的抑制似乎变得更强了。


▲ UVB照射后,癌细胞变得狂野了


随后,研究人员用PD-1抑制剂分别处理两组小鼠,结果正如研究人员预期的那样:经过紫外线照射的癌细胞,对PD-1抑制剂的反应小。这进一步暗示,肿瘤的异质性在背后捣鬼。


眼尖的朋友肯定已经注意到了,上面的实验设计并没有将TMB撇开。


为了解决这个问题,研究人员做了一个巧妙的设计。


他们从经过紫外线处理的黑色素瘤细胞中,单独分离出来了两个单细胞克隆(SCC)。单细胞测序结果发现,这两个单细胞克隆的异质性非常低,细胞的突变量差异也非常大,从3600到16977个体细胞突变的细胞都有


然后把这两个单细胞克隆和它们的亲代细胞分别移植到不同的小鼠身上,结果出人意料。异质性极低的单细胞克隆丢失了亲代的攻击性表型,变得特别不爱生长


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